domingo, 9 de septiembre de 2018

Diario de Macedonia y Bulgaria 2: Descubriendo Skopje

Skopje - Macedonia 2017 - Glo Ribas

Martes, 31 de julio 2018

¡Arrancamos el Route Trip! Si en el post anterior os contábamos cómo llegamos a Sofía, en éste os contamos cómo, en menos de 24h de llegar, nos vamos a Macedonia del Norte y descubrimos su capital, Skopje.

Si eres de los muchos que se preguntan qué hay en Skopje, no dudéis ni un segundo en seguir leyendo este nuevo capítulo del diario de viaje.


Nos despertamos pronto y bajamos a desayunar. El buffet era muy variado y la calidad de la comida muy buena. Al terminar fuimos a buscar nuestras maletas y realizar el check out. Antes de irnos pedimos si el transfer del hotel nos podía volver a dejar en la Terminal 1 ya que la empresa del alquiler de coches tenía allí la oficina. Sin ningún problema la chica de recepción nos dijo que nos esperáramos en la puerta, que estaba apunto de llegar y que nos llevaría a la terminal.

Dentro de la terminal de llegadas hay la oficina de Top Rent a Car, la compañía de alquiler de coches. La oficina era un pequeño despacho en el que había un número de teléfono para llamar y que te pasaran a recoger para ir donde están los coches y la oficina central. Así lo hicimos, dos veces en 20 minutos, hasta que pasó una furgoneta de la empresa que  nos trasladó hasta el lugar.
Este año, igual que el pasado, nos decantamos por un coche de carga. El año pasado nos decantamos por una furgoneta de carga pero este año encontramos en esta web un Renault Clio de éste estilo. Siendo sólo dos personas es una opción que nos parece muy cómoda, ya que nos aseguramos que las maletas entran y además nos ahorramos mucho dinero. Para que os hagáis una idea el coche durante 13 días (cogiéndolo a las 9:30h y devolviéndolo a las 22:30) e incluyendo la carta verde para cruzar a Macedonia por 163,50€. Un coche igual, sin ser de carga y sin estar serigrafiado de arriba a bajo con el nombre de la empresa (cosa que nos era totalmente igual) salía por 400€ más. 
Tras hacer el papeleo y entregarnos el coche, que fue bastante rápido, pusimos en marcha el GPS y ¡empezamos el Route Trip!

Nuestro compañero de viaje
Salir de una ciudad suele ser un caos y Sofía no se queda al margen. Sus afueras, al menos por donde salimos nosotros, son bastante caóticas así que tuvimos que vigilar mucho, ya que algunos conductores dejan en un segundo plano las normas de circulación tanto en Bulgaria como sobretodo en Macedonia.

Siguiendo las indicaciones del GPS llegamos a la frontera. Tras mostrar los diferentes documentos, tanto a la salida de Bulgaria como en la entrada a Macedonia, cambiamos de país sin ninguna objeción. Aprovechando que los agentes de Macedonia eran bastante majos les preguntamos si sabían si había algún pueblo cerca para cambiar dinero, y nos dijeron que justo al pasar esa zona policial encontraríamos una casa de cambio.

Si viajáis a Macedonia lo más probable es que en vuestra ciudad no encontréis casas de cambio que os cambien euros a dinares macedonios (hicimos al prueba en Barcelona y nos miraban pensando que estábamos locos), así que podéis cambiar allí sin problema. Aún y así, en las autopistas, podéis pagar en euros el peaje, las cantidades no son muy altas con lo que podéis llevar monedas de 50 céntimos y de euro para pagarlos, aunque la equivalencia que hacen de los precios no son muy equitativas. Para que tengáis una referencia, en julio/agosto de 2018, 1€ son 61 Dinares macedonios.

¡Por fin llegamos a Skopje! Como os medio anunciaba antes, si Bulgaria era un caos para conducir no os quiero contar Skopje y Macedonia en general... Todo lo más raro que os pueda pasar por la mente referente al mundo de la circulación y que creáis que no puede ocurrir seguro que lo veis allí, aunque al final te acabas acostumbrando.

Lo primero que hicimos fue ir a nuestro hotel. El Queen's Hotel se encuentra a 700m del centro historico de la ciudad. Primero dejamos el coche aparcado en la calle y tras hacer el check in y preguntarle al recepcionista, nos dieron la posibilidad de tener aparcamiento gratuito en el parking del centro comercial que había al lado del hotel así, que sin dudarlo lo dejamos allí aparcado ya que estaría más seguro. Además al estar el hotel tan cerca del centro nos moveríamos andando.

Habitación del Queen's Hotel
Baño de nuestra habitación
Después de instalarnos nuestra primera parada fue un centro comercial para buscar algún puesto para comer. Nos decantamos por un puesto turco en el que comimos brochetas de pollo y kebab (salchichas de carne) con arroz, ensalada de col, un bollo de pan y la bebida por 500 dinares (8,19€).

Comida en el centro comercial
Una vez finalizamos nos fuimos a realizar nuestro paseo por la ciudad.
Primeramente visitamos el exterior del Museo de la Ciudad de Skopje. Este museo se encuentra en la antigua estación de tren. Esta estación en 1873 era el inicio de la línea Skopje - Tesalónica aunque el edificio se construyó en 1940. En 1963 hubo un gran terremoto en la ciudad que destruyó buena parte del edificio, pero dejó intacto el reloj con las manecillas paradas a las 5:17h, momento de la tragedia.

Museo de la ciudad de Skopje
Enfilando la calle Makedonija encontramos la Casa Memorial de la Madre Teresa de Calcuta. La religiosa nació y creció en Skopje y como recuerdo a ella en 2009 reformaron la casa y la abrieron al público. La visita es gratuita y, en su interior, se puede ver mobiliario de la casa, documentos, fotografías de la Madre Teresa y una capilla en la parte más alta. La visita no lleva demasiado tiempo y vale la pena hacerla para conocer un poco más sobre la historia personal de la religiosa.

Exterior de la Casa Memorial del Madre Teresa
Habitación comedor de la casa
Capilla
Escultura de la Madre Teresa en el exterior de la casa
Al final de esta calle peatonal se encuentra la Plaza de Macedonia. En el centro de ella encontramos una gran fuente coronada con una escultura de 24 m. de altura de un guerrero a caballo. Esta escultura es la representación de Alejando Magno sobre su caballo. El cuerpo de la fuente está decorado con relieves y esculturas.

Plaza de Macedonia y la escultura del Guerrero a Caballo
Justo al lado de esta plaza se encuentra la Puerta de Macedonia. Es un arco triunfal de 21m. de altura que conmemora el 11 de octubre y esta flanqueada por las escultura del Tsar Samoil y del Emperador romano Justiniano.

Puerta de Macedonia
En ese momento se torció la tarde ya que empezó a diluviar. Por suerte teníamos el restaurante Pelister al lado el cual tenía una terraza enorme donde esperamos que escampara un poco tomando unos cafés con helado que nos constaron 248 dinares (4,06€). La espera fue larga ya que nos tuvimos que esperar una hora a que parara y pudiéramos seguir conociendo Skopje.

Para seguir recorriendo la ciudad debíamos cruzar el Puente de Piedra. Este puente de piedra se construyó a finales del siglo XV bajo las ordenes del Sultán Mehmet II el Conquistador, y cruza el río Vadar. El puente original tenia 13 arcos y la anchura de puente cambió a lo largo de los años hasta que en 1992 volvió a su anchura original. Durante unos incidentes de 2001 el puente fue dañado y se tardaron 10 años para agregar una replica del antiguo puesto de observación.
Desde el mismo puente se puede ver el Museo Arquelóogico. Éste debía ser inaugurado en el año 2014 pero no se hizo hasta 2015 y además de contener los Archivos Nacionales es el nuevo emplazamiento de la Corte Suprema.

El río Vadar, el puente de piedra y el Museo Arqueológico
Y al cruzar el puente... ¡más fuentes y esculturas!
Esta parte que recorrimos, la parte nueva de la ciudad, destaca por enormes edificios de color blanco, simulando ser antiguos, muchas fuentes y muchísimas esculturas. Todo ello forma parte del proyecto Skopje 2014 en el que se cambió el aspecto socialista de la ciudad por una visión más del siglo XVIII, mucho más clásica. El proyecto se inició en el 2010 y se construyeron alrededor de 20 edificios y sobre unos 40 monumentos, todo ello presupuestado de entre 80 y 500 millones de euros. El proyecto se ha detenido en febrero de este año debido a la gran controversia que se ha generado ya que hasta el momento se han gastado aproximadamente 700 millones de Dólares.
Personalmente me sentí paseando por un parque temático. Se ve todo como muy artificial, como si fuera un decorado de cartón piedra, y la sobresaturación de esculturas es desmesurada.

A continuación nuestro paseo tomó otro cáliz, nos adentramos en el barrio turco. Fue como cruzar la puerta mágica de Doraemon y entrar en otra dimensión. No parecía que estuviéramos en la misma ciudad. Sin lugar a dudas este barrio respira autenticidad por los cuatro costados, vale la pena perderse por sus callejuelas y descubrir los diferentes puntos de interés sin un rumbo fijo.

Una de las muchas plazas del barrio turco
En primer lugar nos dirigimos hacia la Mezquita de Mustafa Pasha que se encuentra en la parte alta del barrio turco, es la mezquita más grande y más decorada de la ciudad. Fue construida en 1492 bajo las ordenes de Mustafa Pasha el cual fue el Visir de Skopje bajo el mandato del Sultan Selim I.

Mezquita Mustafa Pasha
Interior de la Mezquita
Detalle de la decoración de las pechinas
Seguimos callajeando y nos fuimos cruzando con más edificios emblemáticos, como por ejemplo la Mezquita Araste, la Iglesia de la Ascensión de Jesús o la Mezquita Murat Pasha. A las mezquitas no entramos ya que nuestro paso coincidía con la hora de la oración y la Iglesia estaba cerrada.

Iglesia de la Ascensión de Jesús
Mezquita Murat Pasha
Los que seguís nuestro blog sabéis la predilección que tenemos por los mercados y bazares, así que no podíamos perder la ocasión de pasear por los estrechos pasillos repletos de paradas del Antiguo Bazar. Al ir por la tarde muchas de las paradas estaban cerrada y había poca mercancías así que la mejor opción es visitarlo por la mañana. Además de la sección de comida también hay una parte de ropa y objetos.

El antiguo bazar
Para acabar el paseo visitamos el exterior de los Antiguos Baños Árabes los cuales ahora albergan la Galería Nacional de Macedonia, donde se encuentran obras de arte principalmente de estilo contemporáneo. Desde la misma ubicación de donde vimos las preciosas cúpulas de los baños hay una muy buena vista de la Antigua Fortaleza de Skopje, debido al poco tiempo que teníamos no pudimos ascender y visitarla.

Baños árabes
Al fondo la fortaleza y a la izquierda la Universidad Europea del Sudeste (ocupa el edificio donde anteriormente había un centro comercial)
Decidimos que volveríamos al hotel a descansar un poco y cambiarnos para ir a cenar, para volver deshicimos el camino. Cruzamos por el Puente de las Civilizaciones de Macedonia y antes de llegar realizamos una parada en la Iglesia de San Clemente de Ohrid.

Puente de las Civilizaciones de Macedonia
Iglesia de San Clemente de Ohrid
Interior de la iglesia
Una vez arreglados volvimos al barrio turco a cenar ya que vimos que era el lugar donde había más ambiente y más oferta de restaurantes. Cenamos en un restaurante turco en el que comimos una ensalada, unas brochetas, un plato de carne y unas patatas fritas con queso. Todo ello nos constó 1.050 Dinares (17,21€)

Para terminar el día fuimos al Hotel Akra. En este hotel de 5 estrellas estuvo David y los amigos en el 2008 y recordaba que en la última planta había un bar con unas vistas muy chulas de la ciudad, así que probamos a ver si nos dejaban subir y tomar algo. Al entrar preguntamos a la recepcionista y nos dijo que sin problema podíamos subir, la única cosa era que el bar cerraba a las 12h.
El bar, con una piscina central, estaba totalmente vacío. Escogimos una mesa al lado de la ventana para tener unas buenas vistas mientras nos tomábamos una cerveza, 249 dinares (4,08€). Cuando nos la terminamos subimos a la terraza para hacer algunas fotos.

Bar del hotel Akra
Tomando una cerveza macedonia 
Vistas des de la terraza de la ciudad
Estábamos muy cansados y decidimos volver tranquilamente hacia el hotel. Mientras paseábamos inmortalizamos la ciudad iluminada de noche (os avisamos que les gusta muchísimo, tanto en Macedonia como en Bulgaria, las luces led de colores estridentes).

Museo Arqueológico de Skopje
Plaza  Macedonia

¿Recomendamos ir a Skopje? Sí. Es una ciudad diferente a cualquiera que puedas encontrarte en el resto de Europa y ese contraste tan bestia entre el centro nuevo con el barrio turco es digno de ser visto en primera persona. No es una ciudad preciosa, pero sí muy curiosa e interesante. 

Mapa de la Ruta 1

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